Veikkauksen hetki lyö – tiukempi monopoli vai avoimet markkinat?

Kotimainen rahapelitoiminta palautuu normaaliksi, kun Veikkauksen peliautomaatit avataan koronatauon jälkeen 15.7.2020. Yhtiön omat pelipaikat avautuivat 26.6.2020. Fyysisessä pelaamisessa noudatetaan koronariskiin liittyviä varotoimenpiteitä. Korona-aikana Veikkaus myös alensi nopearytmisten nettirahapelien tappiorajoja radikaalisti. Tänä vuonna automaattien määrä vähenee roimasti, ja vuoden loppuun mennessä pitäisi vihdoin selvitä, vahvistetaanko rahapelimonopolia vai avataanko Suomen markkinat muillekin operaattoreille lisenssijärjestelmän turvin. Suomalaiset pelaavat jo nyt todella paljon ulkomaisilla sivustoilla.

Veikkaus on viime syksystä lähtien joutunut toimimaan skandaalinkäryn ja rajun kritiikin varjossa. Sitä on rökitetty erityisesti tehottomuudesta ongelmapelaamisen torjumisessa ja liian räikeästä markkinoinnista. Yhtiö on suurien haasteiden edessä, sillä koko pelimonopolin olemassaolon perusteena on juuri velvoite tukea vastuullista pelaamista ja pitää riskipelaaminen ja peliriippuvuus aisoissa.

Samaan aikaan Veikkauksen kuitenkin odotetaan tuottavan edelleen valtavasti rahaa jaettavaksi esimerkiksi urheilulle, kulttuurille sekä työlle lasten ja nuorten hyväksi. Yhtälö on tällä hetkellä suorastaan tulehdustilassa, ja yhtiön sisälläkin koetaan tilanteesta ahdistusta jopa niin, että osa johtoportaan avainhenkilöistä on ottanut hatkat ja siirtynyt töihin kokonaan muille toimialoille.

Tulevat pelaamisen rajoituksiin liittyvät muutokset Veikkauksen toiminnassa tulevat pudottamaan sen tuottaman vuosittaisen potin entisestä noin miljardista eurosta 600-700 miljoonaa euroon. Aikamoinen rysäys!

 

Yhä tiukempi monopoli vai markkinat auki ulkomaisille operaattoreille?

Rahapelaamista Suomessa säätelevän arpajaislain muutoksia valmistellaan marraskuun 2020 loppuun saakka, ja uudistetun lain pitäisi astua voimaan jo kesällä 2021. Yhtenä tärkeänä tavoitteena on estää rahapelituottojen liukuminen ulkomaille. Varatoimitusjohtaja Velipekka Nummikosken mukaan Veikkauksen osuus koko rahapelialan digimarkkinasta on 63 prosenttia, eli ulkomaisten nettikasinoiden ja vedonlyönnin suosio on kasvanut jo melkoisiin mittoihin.

Poliittinen keskustelu asian tiimoilta käy kiivaana. Osa poliitikoista haluaa ehdottomasti vahvistaa monopolia lisäämällä estoja ja kieltoja pelata ulkomaisilla pelisivustoilla, kun taas toiset ovat yhtä tiukasti sen kannalla, että Suomen markkinat pitää avata ulkomaisille operaattoreille Ruotsin mallin mukaisen lisenssijärjestelmän avulla. Lisenssimaksut toisivat valtiolle rahaa, joka korvaisi Veikkauksen tuottojen tulevan vähenemisen ja kaikkia operaattoreita voitaisiin valvoa tarkasti. Tutkimusten mukaan Veikkaus tulisi lisäksi lisenssisysteemissä muiden toimijoiden rinnalla pärjäämään jopa suhteellisen hyvin.

Automaatit hupenevat rajusti ja rajoituksia lisää

Veikkaus on tehnyt ja tulee lähiaikoina tekemään lukuisia muutoksia, jotka rajoittavat kotimaista rahapelaamista merkittävästi:

  • Huhtikuussa verkossa pelattavien nopearytmisten rahapelien tappiorajat laskivat 2 000 -> 500 € per kuukausi ja 1 000 -> 500 € per päivä.
  • Poliisihallituksen patistamana automaattipelaamisen ikärajavalvontaa on tiukennettu. Rikkeistä voi seurata jatkossa pelien määräaikainen sulkeminen tai jopa lopullinen poistaminen niiden sijoituspaikasta.
  • Vuoden 2020 loppuun mennessä poistetaan 8 000 peliautomaattia eli yli kaksi kertaa enemmän kuin alun perin oli kaavailtu. Hajasijoitettujen pelikoneiden määrä vähenee yhteensä 18 500:sta 10 500:aan.
  • Pakollinen tunnistautuminen tulee automaateilla voimaan tammikuussa 2021.
  • Hajasijoitetuille pelikoneille tulee aikamuistutus käytetystä peliajasta 15 minuutin välein.

Suomalaiset pelaavat paljon ulkomaisilla rahapelisivustoilla

Veikkauksen tiedotteen mukaan sen osuus Suomen koko rahapelimarkkinoista oli 85 prosenttia ja sen pelien kokonaisvolyymi noin 12,5 miljardia euroa. Yhtiö arvioi muiden operaattoreiden peleihin sujahtaneen pelikatteen suuruudeksi 309 miljoonaa euroa, jossa kasvua oli noin 8,5 prosenttia. Veikkauksen arvion mukaan suomalaisten ulkomaisiin peleihin kohdistaman pelaamisen  kokonaisvolyymi oli noin kuusi miljardia euroa.

Viime vuonna Veikkauksen tulos pysyi vielä suunnilleen edeltävien vuosien tasolla eli runsaassa miljardissa eurossa. Arpajaisveroa se tuotti valtiolle 203 miljoonaa euroa. Pelikatteesta noin 2/3 tuli fyysisistä myyntipaikoista ja noin 1/3 netissä tapahtuvasta pelaamisesta. Tulevan vuoden rajoitukset ja muutokset aiheuttavat väistämättä tuottoihin melkoisen romahduksen.

Peliongelmaisten osuus on Veikkauksen mukaan Suomessa viime vuosina pysynyt suunnilleen samana vaihtelurajoissa 2,6-3,3 prosenttia.