Tampereen kasinoa uhkaa sulkeminen

Tampereen kasinoa uhkaa sulkeminen

Kirjoittanut: Sanna Heinonen 05.10.2023

Veikkaus lopettaa pelipaikkoja ja irtisanoo henkilöstöä

Joulukuussa 2021 monopoliyhtiömme Veikkaus avasi näyttävän mediajulkisuuden saattelemana Suomen toisen fyysisen kasinon Tampereelle Nokia Arenan yhteyteen. Nyt alle kaksi vuotta myöhemmin yhtiö on joutunut jälleen kerran käynnistämään koko henkilöstöä koskevat muutosneuvottelut ja suunnittelee samalla sulkevansa 15–25 pelisalinsa lisäksi mahdollisesti myös Casino Tampereen. Syynä rajuihin muutoksiin on se, että Veikkaus haluaa saada liiketoimintaansa kuntoon ennen kuin Suomi parin vuoden kuluttua siirtyy useille operaattoreille avoimeen digitaalisen rahapelaamisen lisenssijärjestelmään.

Veikkaus viilaa kilpailukykyään lisenssijärjestelmää varten

Valmisteilla oleva, Veikkauksen itsekin toivoma siirtyminen avoimeen lisenssijärjestelmään aiheuttaa melkoisia muutospaineita Veikkauksen liiketoiminnalle. Sen rinnalle on tulossa mitä todennäköisimmin kymmenittäin ulkomaisten operaattoreiden omistamia, korkealaatuisia suomalaisia nettikasinoita ja vedonlyöntisivustoja. Ainoastaan loton tyyppiset onnenpelit ja fyysiset peliautomaatit tulevat säilymään Veikkauksen monopolin piirissä.

Yhtiön toimitusjohtaja Olli Sarekosken mukaan Veikkauksen digitaalinen liiketoiminta kasvaa, mutta sillä on ollut vaikeuksia saada omat pelipaikat kannattaviksi. Tavoitteena on luoda kestävä ja kannattava liiketoimintamalli, jotta kilpailukyky saadaan turvattua jatkossakin.  ”Rakennamme tulevaisuutta, jossa Veikkaus on Suomen menestyvin rahapeliyhtiö ja merkittävä toimija kansainvälisillä markkinoilla”, Sarekoski kuvailee.

Syyskuussa 2023 käynnistyneet muutosneuvottelut koskettavat koko organisaatiota eli 825 työntekijää. Enimmillään ne voivat johtaa 240 henkilön työsuhteen päättämiseen sekä muuttaa merkittävästi työsuhteen ehtoja lähes 195 henkilön kohdalla. Fyysisten pelipaikkojen määrää aiotaan vähentää nykyisestä 65:tä noin 40–50 pelisaliin. Erityisen iso uutinen on se, että myös vielä lähes uutuuttaan kiiltelevää, mittavaa Casino Tamperetta uhkaa sulkeminen.

Miksi Casino Tampere ei noussut siivilleen?

Nokia Arenan yhteydessä toimiva Tampereen kasino on ehtinyt palvella pelaajia vasta reilut puolitoista vuotta. Se työllistää nykyisin noin 70 henkilöä. Odotukset Casino Tampereen vetovoiman suhteen olivat alun alkaen suuret, mutta useampi tekijä vaikutti siihen, että kasinotoiminta ei lähtenyt lainkaan kunnolla lentoon. Asiasta kertoi taannoin muun muassa Yle.

Yksi suurimmista haasteista oli koronapandemia. Tampereen kasino avattiin joulukuussa 2021 epäonnisesti juuri keskellä vaikeinta koronakautta. Upouuden pelipaikan alkusuora takkusi pahasti, koska se muiden viihdealan yleisötilaisuuksia järjestävien tahojen tavoin kärsi yhteiskunnan poikkeustilanteesta. Casino Tampere joutui heti alkuvaiheessa rajoittamaan aukioloaikojaan koronasäännösten vuoksi. Kun Arenalta samaan aikaan peruttiin useita tapahtumia, väkeä eli potentiaalisia asiakkaita oli saapuvilla entistä niukemmin. Ensimmäisen toimintavuoden aikana Tampereen kasinolla käsi 60 000–70 000 asiakasta.

Toinen merkittävä syy Casino Tampereen alamäkeen on, ettei se Veikkauksen lippulaivan Casino Helsingin tavoin onnistunut saavuttamaan Tampereella vierailevia turisteja riittävän hyvin. Helsingin kasinon asiakkaista peräti joka neljäs on turisti, kun Tampereella vastaava lukema on ollut vain kuusi prosenttia. Koska Tampereen kasinon toiminta on ajoittunut suurelta osin koronakauteen, turistien kokonaismääräkin on kaupungissa todennäköisesti ollut keskimääräistä pienempi. Mielenkiintoista on kuitenkin se, että kaupungissa järjestetyt merkittävät tapahtumat ovat joka tapauksessa hetkellisesti nostaneet kasinolla kävijöiden määrää selvästi.

Kolmantena tekijänä Tampereen kasinon menestyksen jäämiseen laimeaksi ovat vaikuttaneet Poliisihallituksen uudet, entistä tiukemmat ohjeet rahapelaamisen markkinoinnin suhteen. Linja alkoi tiukentua sen jälkeen, kun jotkut Veikkauksen markkinointikampanjat aiheuttivat suuren kohun vuonna 2019 ja niitä arvosteltiin rajusti. Sen jälkeen vastuullinen pelaaminen on noussut entistä vahvemmin keskiöön, eikä räväkkää, näyttävää ja pelaamiseen innostavaa mainontaa ole enää sallittu. Läheskään kaikki suomalaiset tai edes kaikki tamperelaiset eivät edes tiedä, että Tampereella on kansainvälisen mittaluokan kasino.

Mitä Veikkaus tarjoaa kasinopelaamisen saralla?

Moni suomalainen mieltää Veikkauksen tänäkin päivänä ennen kaikkea perinteisen lotto- ja veikkauspelien järjestäjäksi, mutta sen toiminta sisältää tietenkin paljon muutakin totosta paljon kritiikkiä saaneisiin hajasijoitettuihin peliautomaatteihin, nettikasinoon ja fyysisiin pelipaikkoihin asti.

Veikkauksella on pelisaleja ja Pelaamo-toimipisteitä ympäri maan. Näissä muun muassa kauppakeskuksiin ja muille vilkkaille paikoille sekä hyvien kulkuyhteyksien varrelle sijoitetuissa pelipaikoissa asiakkaiden ulottuvilla on peliautomaatteja, vedonlyöntiä, toto- ja lottopelejä sekä arpoja. Merkillepantavaa on se, että nykyisin kaikkiin peleihin on tunnistauduttava Veikkaus-kortilla tai -sovelluksella. Alaikäisiltä pelaaminen on ehdottomasti kiellettyä.

Veikkaus operoi manner-Suomessa kahta täyden palvelun fyysistä kasinoa eli Casino Helsinkia ja Casino Tamperetta. Kumpikin niistä toimii kansainvälisen tason rahapeli- ja viihdekeskuksen konseptilla. Helsingin Mikonkadulla sijaitseva Casino Helsinki on palvellut pelaajia jo noin 30 vuotta ja huippumoderni Casino Tampere vuodesta 2021 lähtien. Molemmilla kasinoilla voi pelata varsinaisten kasinopelien lisäksi muitakin Veikkauksen pelejä. Kaikki pelaaminen pyritään pitämään vastuullisena, joten pelaajilta edellytetään tunnistautumista.

Casino Helsinki

  • Yli 300 peliautomaattia
  • Yli 20 pelipöytää (mm. ruletti, blackjack, punto banco, Dynamic Poker Pro ja Russian Poker)
  • Pokerihuoneella 7 pöytää ja pokeriturnauksia
  • Myös progressiivisen jackpotin pelejä
  • Ravintolat: Sport Bar, Bar All In, Fennia Salonki ja Pajatso Trattoria
  • Viihdetapahtumia livemusiikkikeikoista stand up -esityksiin ja urheilun kisakatsomoihin asti

Casino Tampere

  • Noin 120 peliautomaattia
  • 9 pelipöytää (rulettia, blackjackia ja Dymamic Pro Pokeria)
  • 4 pokeripöytää
  • Myös progressiivisen jackpotin pelejä
  • Ravintolat: Casino Tap Room ja Casino Emerald Lounge
  • Tapahtumina mm. DJ-iltoja, livekeikkoja, jääkiekon pelipäivätapahtumia ja kisakatsomoita

Veikkauksen nettikasino

Veikkauksella on ollut oma nettikasino jo pitkään, ja yhtiö on kehittänyt sitä tasaiseen tahtiin laajemmaksi ja monipuolisemmaksi. Tosia-asia kuitenkin on, että pelien ja pelintarjoajien määrä jäävät toistaiseksi auttamatta jälkeen vertailussa satoihin muihin vanhoihin ja uusiin kasinoihin, jotka niin ikään palvelevat suomalaisia pelaajia.

Veikkauksen nettikasinolla on katettuna noin 700 peliä, kun kilpailijoilla vastaava lukema on lähes poikkeuksetta nelinumeroinen, parhaimmillaan jopa yli 5 000. Pääosa Veikkauksen kasinopelitarjonnasta koostuu kolikkopeleistä ja jackpot-peleistä, joita täydentää vajaan 40 pöytäpelin sikermä. Erikoisuutena esille nousee vajaan sadan nimikkeen laajuinen eksklusiivinen Vain meillä -kokoelma, joka sisältää muun muassa sellaisia suuren yleisön hyvin tuntemia slotteja kuin Kulta-Jaska Megaways ja Emma – Majakan loiste.

Pelintarjoajien listalla on useita megaluokan brändejä, mutta kaiken kaikkiaan vaatimattomasti vain alle 10 nimeä:

  • Veikkaus
  • NetEnt
  • Yggdrasil
  • Playtech
  • Red Tiger
  • IGT
  • Relax Gaming
  • Pragmatic Play

Jos Veikkaus mielii pärjätä sen rinnalle lisenssijärjestelmässä nousevien suuroperattoreiden rinnalla, sen pitänee moninkertaistaa niin peliensä kuin brändiensäkin määrä. Muilla nettikasinoilla pelintarjoajien lista käsittää yleensä vähintään useita kymmeniä, joskus jopa yli sata nimeä.

Kasinobonukset, ilmaiskierrokset ja muut vastaavan tyyppiset etuisuudet ovat nykyisessä monopolijärjestelmässämme kokonaan kiellettyjä, joten niitä et Veikkauksen nettikasinolta löydä. Nähtäväksi jää, miten bonusetujen suhteen menetellään tulevassa lisenssijärjestelmässä.