Article Pages Background Image

Veikkauksen haasteet: Lidl poistaa pelikoneet ja talous on myllerryksessä

Kirjoittanut: Anni Mäkelä 05.05.2021

Huikee

10/10
Nelitasoinen VIP-ohjelma!
close-btn

Lidl on ensimmäisenä Veikkauksen merkittävistä yhteistyökumppaneista päättänyt poistaa kokonaan monopoliyhtiön peliautomaatit kaikista myymälöistään Suomessa. Lidl ilmoitti radikaalisti muutoksesta huhtikuun puolivälissä ja kertoo poistavansa liikkeissään olevat noin 250 pelikonetta kesän 2021 aikana. Veikkaus vähensi oma-aloitteisesti kumppaniverkostonsa peliautomaattien määrää viime vuonna noin 40 prosentilla, ja nyt niitä on jäljellä noin 10 500. Yhtiön liiketoiminnalle haasteita asettaa myös tammikuussa voimaan tullut pelaajien pakollinen tunnistautuminen kumppanitoimipaikkojen pelikoneilla.

Lidlin päätös lopettaa yhteistyö tuli Veikkaukselle yllätyksenä. Veikkauksen vastuullisuusjohtaja Jarmo Kumpulaisen mukaan tieto aiheutti pettymystä ja harmia, mutta ei kuitenkaan ole mikään merkittävän mittaluokan takaisku yhtiön toiminnalle. Lidlin myymälöihin sijoitettujen pelikoneiden määrä on ollut pieni verrattuna esimerkiksi päivittäistavarakaupan jättiläisiin S-ryhmään ja K-ryhmään. Niistä kumpikaan ei ainakaan toistaiseksi ole ilmoittanut suunnittelevansa automaateista luopumista.

Vastuullisen pelaamisen tukemista vai mainoskikka?

Lidlin mukaan sen päätökseen on vaikuttanut halu toimia suunnannäyttäjänä vastuullisuudessa vähittäiskaupan alalla. ”On kiistaton tosiasia, että pelaamisesta aiheutuu ongelmia, ja että kauppojen pelikoneilla on oma roolinsa tässä”, sanoo Lidlin toimitusjohtaja Nicholas Pennanen.

Uutisen julkistamisen jälkeen Lidliä on mediassa paitsi kiitetty myös kritisoitu, sillä tällaista toimenpidettä voidaan aina pitää myös markkinointikikkana, jolla tavoitellaan myönteistä, kaupankäyntiä buustaavaa julkisuutta. Nähtäväksi jää, meneekö muutoksen tuottama saldo plussalle vai miinukselle. Joka tapauksessa Lidilin peliautomaateista tienaama provisio on ollut normaaliaikana miljoonaluokkaa. Yhtiö on kaavaillut käyttävänsä pelikoneilta vapautuvat neliöt jonkin muun myymälätoimintaa täydentävän oheispalvelun tarjoamiseen.

Tunnistautuminen nettikasinoiden mallin mukaan

Veikkaukselle korona-aika on aiheuttanut suuria liiketoiminnallisia haasteita, kun samaan aikaan on tehty vastuullisen pelaamisen edistämiseksi merkittäviä muutoksia, supistuksia ja rajoituksia toimintoihin. Peliautomaattien määrän vähentämisen lisäksi tammikuussa tuli voimaan pakollinen tunnistautuminen kaikilla kumppaniverkoston pelikoneilla, ja sama uudistus on tarkoitus ottaa käyttöön myös yhtiön omissa toimipisteissä vuoden loppuun mennessä.

Veikkauksen tavoitteena on, että sen kaikki pelit edellyttävät tunnistautumista vuoden 2023 loppuun mennessä. Tässä asiassa kotimainen monopoliyhtiömme kulkee jälkijunassa verrattuna esimerkiksi Maltan ja Viron lisensseillä toimiviin suomalaisiin kasinoihin, sillä niillä tunnistautuminen on ollut pakollista jo vuosikausia. Tunnistautumisen myötä Veikkauksen pelaajat voivat myös asettaa itselleen pelieston, ja tuhannet ovatkin jo hyödyntäneet tätä mahdollisuutta niin automaateilla kuin Veikkauksen nettikasinollakin. Myös tässä asiassa eurooppalaiset, suomalaisille suunnatut vanhat ja uudet nettikasinot ovat olleet edelläkävijöitä Veikkaukseen verrattuna.

Jatkoa monopolille vai avoin lisenssijärjestelmä?

Koronakausi on koetellut Veikkausta monin tavoin. Koska sen omia pelisaleja on jouduttu pitämään eri puolilla maata pitkään kokonaan suljettuina, yhtiö on joutunut käymään YT-neuvotteluja ja lomauttamaan väkeä. Kun myös kumppaniverkoston pelikoneet olivat pois käytöstä, liiketoiminnan tuotot putosivat huomattavasti. Kaiken tämän ohessa tuloja supistavat pelikoneiden määrän vähentäminen noin 8 000:lla sekä tunnistautumisen ja peliestomahdollisuuden vaikutukset. Korinarajoitusten poistuessa pelipaikkoja ja -koneita ollaan huhti-toukokuussa avaamassa käyttöön vaiheittain ja varovaisuutta noudattaen.

Samaan aikaan hallitus valmistelee Suomen rahapelaamista sääntelevän arpajaislain uudistusta tavoitteena säilyttää Veikkauksen monopoli, joka on ainoa laatuaan Euroopassa. Vielä ei ole selvää, miten kompensoidaan Veikkauksen tuottojen raju pudotus ja taataan sen nykyisten edunsaajien rahoitus jatkossa.

Poliittisessa kentässä esiintyy myös monopolia vahvasti vastustavia näkemyksiä, joiden mukaan Suomelle paras vaihtoehto olisi Ruotsin mallin mukainen kaikille rahapelialan operaattoreille avoin lisenssijärjestelmä. Se tuottaisi varmoja ja mittavia tuloja valtion kassaan lisenssimaksuina ja veroina, ja lisäksi Suomen viranomaiset voisivat keskitetysti valvoa kaikkia suomalaisille pelipalveluja tarjoavia yrityksiä ja niiden markkinointia.