Menestyvätkö uudet kasinot paremmin taantuman aikana?

Menestyvätkö uudet kasinot paremmin taantuman aikana?

Kirjoittanut: Sanna Heinonen 16.02.2023

Maailman talous on ottanut osumaa ja joutunut alamäkeen viime vuosien rankkojen mullistusten eli koronapandemian ja Ukrainan sodan ja sen seurannaisvaikutusten takia. Talousalan asiantuntijat eivät ikävä kyllä ennusta nopeaa elpymistä, vaan mahdollisesti jopa laskusuhdanteen syvenemistä lamaksi. Jos näin kävisi, muutos tuntuisi kaikilla toimialoilla, myös nettikasinoiden maailmassa. Miten silloin kävisi uusille kasinoille? Hakeutuisivatko ihmiset pelaamaan niille piristääkseen yhä ankeampaa arkeaan vai vähentäisivätkö pelaamistaan? Otetaanpa aihe syyniin kahden kansainvälisen tutkimuksen pohjalta.

Lotto ja uusien kasinoiden jackpot-pelit pärjännevät parhaiten

Nykysuomalaiset ovat kokeneet laman viimeksi 2000-luvun ensimmäisen vuosikymmenen lopulla ja sitä ennen vielä rajumpana 1990-luvun alussa. Vanhempi polvi muistaa myös 1970-luvun öljykriisin aiheuttamat vaikeat ajat. Lama ei siis onneksi toistu taloudessa kovin tiheään tahtiin, eikä nytkään ole varmaa päädytäänkö siihen tulevina vuosina vai ei.

Vanhoja tai uusia nettikasinoita ei ollut vielä olemassakaan 1900-luvulle sijoittuneiden lamakausien aikana, joten niiden perusteella online-rahapelaamisen kohtalosta ei voi päätellä mitään. 2000-luvun lopulta tietoa on jo saatavilla, sillä Global Betting and Gaming Consultants (GBGC) julkaisi lamaan ja rahapelaamiseen keskittyneen tutkimuksen vuonna 2011. Sen mukaan parhaiten talouden alhossa vuoden 2009 paikkeilla pärjäsi vedonlyönti ja eniten kärsi kasinopelaaminen.

Saman suuntaisia tuloksia saatiin toisessakin, lääketieteellisen vertaisarvioidun, kansainvälisen julkaisun Journal of Gambling esittelemässä tutkimuksessa vuonna 2012. Sen mukaan rahapelien tuotot kasvavat taloudellisen noususuhdanteen aikana ja kasvu pysähtyy taantumassa. Merkillepantavaa tässä on nimenomaan se, että rahapelialan kehitys ei huonoinakaan taloudellisina aikoina tapaa kääntyä laskuun, vaan se ikään kuin jäätyy tilapäisesti.

Mielenkiintoista on se, että loton ja raaputusarpojen tyyppiset onnenpelit yleensä pärjäävät laman aikanakin varsin hyvin. Kun ihmisillä on vähemmän käyttörahaa ja he silti haluavat jatkaa pelaamista, kohteeksi otetaan usein arpajaispelit, joissa hyvin pienelläkin panoksella on mahdollista voittaa isosti. Ja tämä on varmasti totta Suomessakin, sillä meillähän lotolla on lähes kansallispelin asema, jonka se on onnistunut pitämään jo yli 50 vuotta.

Toki maailma on yli 10 vuodessa muuttunut, ja uudet kasinot tuskin tulevat merkittävästi kärsimään lottopelien vahvasta suosiosta. Nykyisinhän nettikasinoilla on tarjota lotolle loistavia vaihtoehtoja eli progressiivisen jackpotin pelejä, joissa jättipotit yltävät enimmillään jopa 10–20 miljoonaan euroon ja palautusprosentit ovat lottoa tuntuvasti parempia. Journal of Gamblingin sanoin: ” […] kun ihmiset ovat taloudellisissa vaikeuksissa taantuman aikana, mahdollisuus parantaa taloudellista tilannetta voittamalla suuria jättipotteja pienillä panoksilla muuttuu houkuttelevammaksi.”

Korona-aikana avattiin paljon uusia kasinoita

Pahimmat koronavuodet ovat vihdoin jääneet taakse, ja niiden aikana nettikasinot tuntuivat pärjäävän hyvin. Kun ihmiset joutuivat viettämään paljon aikaa kotosalla, kaikenlainen verkon kautta saatavilla oleva viihde, mukaan lukien rahapelaaminen, menestyi hyvin. Kasinoala kuului niihin onnekkaisiin liiketoimintasektoreihin, joilla meni läpi koronakauden hyvin ellei jopa erinomaisesti. Kasinoyhtiöt avasivat rohkeasti uusiakin kasinoita, joista monet jatkavat edelleen menestyksekkäästi satojen kilpailijoidensa joukossa ja rinnalla.

Niin sanotut tuuripelit, joissa pelkkä sattuma ratkaisee voitot ja tappiot (esim. kolikkopelit), vaikuttavatkin vahvasti kolhuja kestäviltä, sillä niiden suosio saattaa tutkimusten mukaan jopa kasvaa myös esimerkiksi korkean työttömyyden aikana. Taitopelien (esim. pokeri) suosio puolestaan tuppaa silloin laskemaan. Tämäkin tieto puhuu nettikasinoiden menestyksen puolesta, sillä niiden tarjonnasta jopa 90 prosenttia kuuluu nimenomaan slotteihin ja muihin tuuripeleihin.

Pysähtyykö uusien kasinoiden määrän ja tuottojen kasvu?

Uudet kasinot tulevat siis todennäköisesti pärjäämään mahdollisen tulevan taantuman aikanakin melko hyvin. Mutta menestyvätkö ne taloudellisesti jopa normaaliaikoja paremmin – se onkin sitten eri juttu. Kuten aiemmin esitellyistä tutkimustuloksista voi päätellä, työttömyyden, inflaation ja korkeiden velkakorkojen aikana kasinopeliharrastajat kyllä useimmiten jatkavat pelaamista, mutta siihen satsataan niukemmin rahaa kuin oman talouden hyvinä aikoina. Kasinoiden liiketaloudellinen tuottavuus saattaa siis polkea paikoillaan tai jopa hiukan notkahtaa, tuskin kuitenkaan kohtalokkaasti.

Mahdollista on myös se, että jos lamasta tulee syvä, uusia kasinoita ei taantuman aikana tule Suomen markkinoille aivan nykyiseen tahtiin. Esimerkiksi vuonna 2022 meidän sivustomme esitteli keskimäärin seitsemän uutta kasino kuukaudessa, mikä on melkoisen hurja tahti millä mittapuulla tahansa, varsinkin ottaen huomioon, miten pieni maa Suomi on väestöltään.

Tuleva lisenssijärjestelmä buustaa uusia kasinoita Suomessa

Suomessa vallitsee vielä toistaiseksi Veikkauksen rahapelimonopoli, mutta tilanne tulee muuttumaan jo muutaman vuoden sisällä. Veikkauksen johto ja poliittiset päättäjät käänsivät vuoden 2022 loppupuolella kelkkansa ja päätyivät lopulta muillekin pelioperaattoreille avoimen lisenssijärjestelmän kannalle, samaan tyyliin kuin Ruotsi teki vuonna 2019. Lisenssijärjestelmään siirtymisen alustavat valmistelut ovat jo vireillä.

Lisenssisysteemi tulee vaikuttamaan myönteisesti myös uusien kasinoiden mahdollisuuksiin palvella suomalaisia pelaajia. Koska suomalaiset kuuluvat maailman ahkerimpiin rahapelaajakansoihin, kymmenet operaattorit ovat taatusti kiinnostuneita ottamaan entistä vahvemman jalansijan suomalaisilla markkinoilla. Uusille kasinoille voidaan ennustaa hyvää menestystä, varsinkin kun mahdollinen lama lienee jo haipumassa pois siinä vaiheessa, kun arpajaislain seuraava muutos avaa Suomen markkinat uudella tavalla. Tämä tulee mitä todennäköisimmin tapahtumaan viimeistään vuonna 2026, mahdollisesti aikaisemminkin.