Poliisihallitus asetti maksueston pelijätti Betssonin kasinoille

Poliisihallitus asetti maksueston pelijätti Betssonin kasinoille

Kirjoittanut: Anni Mäkelä 08.03.2024

Ruotsalaisen Betsson Groupin tytäryhtiö BML Group on ensimmäisenä nettikasino- ja vedonlyöntialan suuroperaattorina joutunut rahapelaamisen maksuestolistalle Suomessa. Poliisihallitus ilmoitti asiasta helmi-maaliskuun vaihteessa, ja listaus kestää vuoden ajan. Sen aikana pankit ja muut maksupalvelujen tarjoajat joutuvat estämään rahansiirrot pelaajilta BML Groupin sivustoille. Maksuestojen teho on vaikuttaa kuitenkin aiempien kokemusten perusteella heikolta.

Samaan aikaan pääministeri Petteri Orpo ja muut kokoomusvaikuttajat kiirehtivät uutta rahapelilakia ja useille operaattoreille avoimeen lisenssijärjestelmään siirtymistä siirtämällä sen ministeriohjaukseen.

Maksut hankaloituvat mutta eivät esty kokonaan

BML Groupin suomalaisiin kasinoihin (toistaiseksi käytettävissä englanniksi) kuuluvat muun muassa Betsson Casino, Betsafe Casino, NordicBet Casino ja EuroCasino. Vaikka niihin liittyvä maksuesto kuulostaakin radikaalilta rajoitukselta, se ei pysty kokonaan estämään suomalaisia pelaamasta kyseisillä sivustoilla, vaan lähinnä hankaloittaa toimintaa.

”Estovelvoite toimii vain toiseen suuntaan [=vain talletuksissa, toim. huom.], eli tämä ei koske kotiutuksia. Jo silloin kun tämän lisäämistä lakiin vaadittiin, kävi hyvin selväksi, ettei kyseessä ole mikään absoluuttinen ratkaisu, joka ei olisi kierrettävissä”, selittää rahapeleihin erikoistunut juristi Antti Koivula Legal Gaming -yhtiöstä.

Kotiuttaminen suomalaiselle pankkitilille BML Groupin vanhoilta ja uusilta kasinoilta siis onnistuu normaalisti. Lisäksi on mahdollista, että talletuksia ei pystytä estämään kaikilla sellaisilla maksutavoilla, joilla talletukset tehdään esimerkiksi nettilompakon tai prepaid-kortin kautta. Näin ollen suomalaisesta näkökulmasta BML Groupin kasinoiden toiminta lähinnä hankaloituu, muttei esty.

Rahapelaamisen maksuliikenne-estot tulivat käyttöön vuoden 2023 alusta. Poliisihallitus on aiemmin määrännyt maksuestojen piiriin vain muutamia pieniä, Curacaon lisenssillä toimivia rahapelioperaattoreita. Antti Koivulan mukaan maksuliikenne-estoa ei ole niihin sovellettu ilmeisesti kertaakaan. Maksuesto voidaan asettaa toimijalle, joka on Suomen nykyisen arpajaislain vastaisesti markkinoinut palveluitaan suomalaisille.

Pitkä markkinointikiista ja maksuestojen heikko teho

BML Groupin sivustojen maksuestolistauksen taustalla on yhtiön ja Poliisihallituksen pitkäaikainen kiista rahapelimarkkinoinnin saralla. Poliisihallitus katsoo BML Groupin harjoittavan arpajaislain kieltämää, Veikkauksen monopolin ulkopuolisten rahapelien markkinointia Suomessa/suomalaisille. BML Group puolestaan näkee tilanteen toisin.

Vajaa vuosi sitten Poliisihallitus asetti BML Groupille markkinointikiellon ja tehosti sitä 2,4 miljoonan euron uhkasakoilla. BML on käyttänyt asiassa valitusoikeuttaan, mutta näyttää siltä, että se ei onnistu murtamaan Poliisihallituksen pakotteita eli maksuestolistaus pysyy voimassa.

Maksuestojärjestelmää on kuitenkin kritisoitu voimakkaasti ja sen toimivuus asetettu kyseenalaiseksi. Pankkeja ja rahoitusalaa edustavan Finanssialan ry:n mukaan pankkien ja viranomaisten voimavarat tulisi kohdistaa hyödyllisemmin. ”On selvää, etteivät maksuliikenne-estot toimi. Vuoden aikana ei saatu estettyä yhtään rahapelimaksua, vaikka sisäministeriön selvityksen mukaan lähes puolet digipelaamisesta suuntautuu kiellettyyn pelaamiseen”, sanoo Finanssiala ry:n johtava asiantuntija Inkeri Tolvanen.

BML Groupin kaltaisen megaluokan toimijan sivustoille langetettu maksuesto testaa järjestelmän toimivuutta ensimmäisen kerran todella suuressa mittakaavassa.

Miten käy Betssonille, kun Suomi siirtyy lisenssijärjestelmään?

Suomi on siirtymässä rahapelimonopolista useille operattoreille avoimeen lisenssijärjestelmään viimeistään vuonna 2026. Nyt meneillään olevalla jupakalla ja maksuestolistalle joutumisella saattaa olla BML Groupille ikäviä seurauksia, jos ja kun se tulevaisuudessa hakee lisenssiä toimia Suomen markkinoilla.

Lisenssin saaminen ei ole mikään läpihuutojuttu, vaan hakijoille asetetaan laajat ja tiukat kriteerit, jotka niiden on uskottavasti täytettävä. Vastaava lisenssijärjestelmä on käytössä esimerkiksi Ruotsissa ja useissa muissa Euroopan maissa. Tällaisissa järjestelmissä on sovellettu käytäntöä, että aiemmin rahapeliasioissa sääntöjä rikkoneelle toimijalle ei myönnetä lisenssiä.

Nähtäväksi siis jää, miten nykyinen tilanne vaikuttaa Betssonin mahdollisuuksiin tulevaisuudessa. Betsson kuuluu niihin operaattoreihin, jotka ovat jo aktiivisesti lobanneet Suomen lisenssijärjestelmään siirtymistä ja ilmaisseet halukkuutensa hakea lisenssiä.

Uuden rahapelilain valmistelua kiirehditään

Lähes samaan aikaan BML Groupin maksuestolistauksen kanssa uutisoitiin pääministeri Petteri Orpon ja muiden keskeisten kokoomuspoliitikkojen ryhtyneen napakasti vauhdittamaan uuden arpalaislain valmistelua.

Orpo kerrotaan iskeneen kulisseissa suorastaan nyrkkiä pöytään, koska lisenssijärjestelmään siirtymiseen liittyvä laki ei ole edennyt toivotusti. Lain valmistelu onkin nyt siirretty virkamiehiltä suoraan ministeriohjaukseen eli talouspoliittisen ministerivaliokunnan kontolle.

Hallituslähteen mukaan kokoomuksessa ollaan lisäksi tyytymättömiä ”ehtoihin, joiden varaan rahapelaamisen lisenssijärjestelmää ollaan rakentamassa”. Tällä saatetaan viitata Harri Sailaksen vetämän työryhmän viime vuonna tekemän esiselvityksen linjauksiin rahapelaamisen mainontarajoituksista.

Tiukat mainontarajoitukset voisivat vesittää lisenssijärjestelmän

Liian tiukaksi on kritisoitu muun muassa Sailaksen työryhmän ehdotusta, että rahapeliyhtiöilta kiellettäisiin kokonaan mainostaminen tapahtumissa, joihin osallistuu yleisönä, urheilijoina tai muissa tehtävissä alaikäisiä. Tällaiset ehdot vesittäisivät esimerkiksi Veikkauksen varatoimitusjohtaja Velipekka Nummikosken mielestä lisenssijärjestelmän tavoitteen.

Kalliin lisenssin hankkiminen ja verojen maksaminen Suomeen ei mainontakiellon takia houkuttelisi operaattoreita, koska samaan aikaan ne voisivat kuitenkin tarjota suomalaisille rahapelejä laillisesti ohi lisenssijärjestelmänkin, maksamatta mitään lisämaksuja. Liian tiukkojen markkinointiehtojen takia valtio saattaisi menettää peräti yli 100 miljoonan vuotuiset tulot, eikä rahapelaamista saataisi toivotulla tavalla kanavoitua lisensioiduille kasinoille ja tehokkaan valvonnan piiriin.

Sisäministeriössä uutta arpajaislakia on valmisteltu valtiosihteeri Juha Marteliuksen johdolla, joka kiistää vitkuttelun asian edistämisessä. ”En ymmärrä alkuunkaan, jos joku väittää asian jääneen roikkumaan virkamiesten pöydälle. Päinvastoin nostan hattua kaikille heille, jotka ovat olleet uudistusta valmistelemassa”, Martelius sanoo.

Marteliuksen mukaan työn alla on vaativa kokonaisuus äärimmäisen tiukalla aikataululla. Useiden eri miniteriöiden intressien yhteensovittaminen on haastava tehtävä. ”Yksi ministeriö haluaisi kieltää lähes kaiken markkinoinnin rahapelihaittoja torjuakseen, kun taas toinen sallisi kaiken mainonnan maksimoidakseen valtion tulot”, Martelius kertoo. Hän huomauttaa, että virallisia linjauksia ei ole vielä tehty. Julkinen keskustelu aiheesta on siis toistaiseksi vasta spekuloinnin tasolla.

Lähteet:
Helsingin Sanomat
Iltasanomat
Yle
Poliisi.fi/maksuliikenne-estot